L’équipe



Harald Thiel.

Vigneron / Propriétaire

Jeune homme, Harald rêvait déjà d’être propriétaire d’un vignoble artisanal produisant des vins d’exception. En 2003, après avoir connu le succès en affaires, dans le domaine de l’audiovisuel, il fonde Hidden Bench Estate Winery avec sa famille, avec comme objectif de produire des vins haut de gamme, tirés exclusivement des vignes du domaine, que les Canadiens pourraient servir fièrement et qui pourraient soutenir la comparaison avec les meilleurs vins du monde. En tant que propriétaire actif et présent, il participe aux opérations quotidiennes du domaine, tout en définissant ses orientations stratégiques et ses priorités. Passionné de vin et de gastronomie, il est également un des fondateurs de l’Upper Canada Cheese Company et de l’International Cool Climate Chardonnay Celebration. Croyant fermement qu’on doit redonner à sa communauté, il siège sur les conseils d’administration de nombreux organismes à but non lucratif, et il est actuellement président du Metro Toronto Convention Center. Il a aussi pris la tête de plusieurs causes environnementales, afin de protéger le secteur du Beamsville Bench. Dans ses temps libres, Harald aime la lecture, la cuisine, la pêche à la mouche et le ski.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Château Cheval Blanc 1970.
Accord favori avec le pinot noir : Gigot d’agneau en coupe papillon, grillé sur des sarments.
Accord favori avec le chardonnay : Un homard canadien, cuit vapeur, avec du beurre clarifié.
Accord favori avec le riesling : Tarte flambée alsacienne ou huîtres de l’Atlantique.
Vin Hidden Bench préféré : Je les aime tous bien qu’ils soient différents!




Alex Baines.

Assistant œnologue

Alex s’est joint à notre équipe en tant que chef de cave après avoir reçu son diplôme de Niagara College en viticulture et œnologie. Originaire de Finchingfield, dans l’Essex, en Angleterre, il compte déjà huit millésimes à son actif, chez divers producteurs artisans de Californie, de Nouvelle-Zélande, d’Australie et du Canada. Au quotidien, Alex travaille de près avec Gary Beynon. La petite équipe de passionnés de Hidden Bench et la polyvalence des tâches à accomplir ont convaincu Alex de se joindre à notre domaine. Alex est fortement intéressé par la viticulture bio et biodynamique et il contribuera donc de façon significative, côté viticulture, à la mise en œuvre de notre programme de biodynamie. Quand il n’est pas au chai, Alex aime des activités comme les randonnées sur le Bench ou le soccer, auquel il joue deux fois par semaine, tout au long de l’année.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Pinot noir Earth Smoke 2010, Pyramid Valley Vineyards.
Accord favori avec le pinot noir : Cuisse de canard confite, magret de canard grillé avec chou rouge.
Accord favori avec le chardonnay : Poulet rôti avec pommes de terre grillées et légumes de saison.
Accord favori avec le riesling : Pizza au bleu et à la poire, cuite au feu de bois.
Vin Hidden Bench préféré : Pinot noir Felseck.




Mike Boland.

Gérant adjoint - Boutique

Sa curiosité constante a mené Mike vers des études supérieures en théorie politique classique, en philosophie, en politiques publiques, en analyse des systèmes et en histoire, puis des études en profondeur et une mise en pratique variée de l’œnologie en climat frais dans le Niagara. Mike se joint à notre équipe avec en poche la certification avancée WSET, ainsi que plusieurs vendanges chez certains des meilleurs producteurs de la région du Niagara. Il a choisi de se joindre à l’équipe Hidden Bench afin de mettre en application et de partager ses connaissances, en procurant une expérience mémorable aux visiteurs de notre salle de dégustation, ainsi qu’en offrant un soutien logistique pour les ventes et la distribution. Dans ses temps libres, il participe activement à rescaper des chiens, à cultiver toutes sortes de variétés anciennes de fruits et de légumes, à faire la tournée des bons endroits où manger et boire entre Hamilton et Buffalo, à boire du bourbon et du bon vin, et à lire, manger, cuisiner et découvrir toutes sortes de plats du sud des États-Unis.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Château d’Yquem 1991.
Accord favori avec le pinot noir : Hoppin’ John avec ris Carolina Gold et sauce aux pois Sea Island Red.
Accord favori avec le chardonnay : Des guimauves rôties sur un feu de camp.
Accord favori avec le riesling : Ceviche de pétoncles et chips de maïs avec queso fresco.
Vin Hidden Bench préféré : Nuit Blanche.




Jay Johnston.

Œnologue en chef

En 2001, après un voyage inspirant autour du vin et de la gastronomie, sur la côte ouest canadienne, Jay est revenu à Toronto avec une seule idée en tête : abandonner le monde de l’informatique pour consacrer sa vie à la vigne et au vin. Depuis, Jay a commencé son apprentissage du vin avec un diplôme du programme de viticulture et d’œnologie de Niagara College, en 2005. Jay a déjà fait partie de l’équipe de Hidden Bench, et nous sommes donc d’autant plus heureux de l’accueillir de nouveau à titre d’œnologue en chef. Passionné des cépages de climat frais, pour leur finesse et leur délicatesse, Jay se sent pleinement à l’aise de mettre l’accent sur le pinot noir, le riesling et le chardonnay, dans les vignobles du domaine. Grâce à sa passion pour le terroir, son désir de cultiver nos vignobles à leur plein potentiel et son grand respect pour le travail au chai, Jay est immensément heureux de réintégrer la famille Hidden Bench. Quand il n’est pas dans les vignes, on le voit souvent jouer en défensive pour l’équipe de soccer des Hamilton United Old Timers, ou en train de regarder les parties d’Arsenal avec sa femme et ses deux fils.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Un pinot noir 1999 de l’Okanagan, lors de sa lune de miel!
Accord favori avec le pinot noir : Tout!
Accord favori avec le chardonnay : Un morceau de porc Berkshire local.
Accord favori avec le riesling : Crustacés et autres fruits de mer.
Vin Hidden Bench préféré : Riesling Roman’s Block.




Joel Williams.

Chef de culture

Originaire du Nouveau-Brunswick, Joel est arrivé chez Hidden Bench en suivant son amour profond de l’agriculture biologique qualitative et du bon vin. Motivé par la recherche de qualité et de précision, Joel est à la tête d’une équipe de 12 personnes, afin de maintenir et de continuellement améliorer la gestion des 32 hectares de vignes certifiées bio de Hidden Bench. Sommelier accrédité par l’ACSP, Joel est un des joueurs-clés de l’équipe de Hidden Bench, grâce à sa compréhension du lien direct entre une viticulture biologique précise et un processus de vinification donnant des produits de qualité. Avant de se joindre à Hidden Bench, Joel a étudié à l’Université St Thomas, au Nouveau Brunswick, pour ensuite prendre son expérience chez de solides producteurs du Niagara. Dans ses temps libres, Joel aime cuisiner, déguster de bons vins et cueillir les produits de la nature qui se trouvent sur le plateau de Beamsville, en compagnie de sa femme Jen et de leur fils Sawyer.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Cabernet sauvignon Frei Ranch 1996.
Accord favori avec le pinot noir : Lapin braisé aux morilles.
Accord favori avec le chardonnay : Pétoncles poêlés avec purée de courge musquée.
Accord favori avec le riesling : Charcuterie.
Vin Hidden Bench préféré : Pinot noir Felseck.