L’équipe



Harald Thiel

Vigneron / Propriétaire

Jeune homme, Harald rêvait déjà d’être propriétaire d’un vignoble artisanal produisant des vins d’exception. En 2003, après avoir connu le succès en affaires, dans le domaine de l’audiovisuel, il fonde Hidden Bench Estate Winery avec sa famille, avec comme objectif de produire des vins haut de gamme, tirés exclusivement des vignes du domaine, que les Canadiens pourraient servir fièrement et qui pourraient soutenir la comparaison avec les meilleurs vins du monde. En tant que propriétaire actif et présent, il participe aux opérations quotidiennes du domaine, tout en définissant ses orientations stratégiques et ses priorités. Passionné de vin et de gastronomie, il est également un des fondateurs de l’Upper Canada Cheese Company et de l’International Cool Climate Chardonnay Celebration. Croyant fermement qu’on doit redonner à sa communauté, il siège sur les conseils d’administration de nombreux organismes à but non lucratif, et il est actuellement président du Metro Toronto Convention Center. Il a aussi pris la tête de plusieurs causes environnementales, afin de protéger le secteur du Beamsville Bench. Dans ses temps libres, Harald aime la lecture, la cuisine, la pêche à la mouche et le ski.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Château Cheval Blanc 1970.
Accord favori avec le pinot noir : Gigot d’agneau en coupe papillon, grillé sur des sarments.
Accord favori avec le chardonnay : Un homard canadien, cuit vapeur, avec du beurre clarifié.
Accord favori avec le riesling : Tarte flambée alsacienne ou huîtres de l’Atlantique.
Vin Hidden Bench préféré : Je les aime tous bien qu’ils soient différents!




Alex Baines

Chef de Cave

Alex s’est joint à notre équipe en tant que chef de cave après avoir reçu son diplôme de Niagara College en viticulture et œnologie. Originaire de Finchingfield, dans l’Essex, en Angleterre, il compte déjà huit millésimes à son actif, chez divers producteurs artisans de Californie, de Nouvelle-Zélande, d’Australie et du Canada. Au quotidien, Alex travaille de près avec Gary Beynon. La petite équipe de passionnés de Hidden Bench et la polyvalence des tâches à accomplir ont convaincu Alex de se joindre à notre domaine. Alex est fortement intéressé par la viticulture bio et biodynamique et il contribuera donc de façon significative, côté viticulture, à la mise en œuvre de notre programme de biodynamie. Quand il n’est pas au chai, Alex aime des activités comme les randonnées sur le Bench ou le soccer, auquel il joue deux fois par semaine, tout au long de l’année.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Pinot noir Earth Smoke 2010, Pyramid Valley Vineyards.
Accord favori avec le pinot noir : Cuisse de canard confite, magret de canard grillé avec chou rouge.
Accord favori avec le chardonnay : Poulet rôti avec pommes de terre grillées et légumes de saison.
Accord favori avec le riesling : Pizza au bleu et à la poire, cuite au feu de bois.
Vin Hidden Bench préféré : Pinot noir Felseck 2013.




Gary Beynon

Chef de cave - homme à tout faire

Un domaine vinicole a toujours besoin d’un homme aux talents polyvalents comme Gary. Après une longue carrière chez General Motors, à St Catharines, sa « retraite » a commencé par un retour à l’école, où il a étudié la viticulture et l’œnologie à Niagara College. Après avoir reçu son diplôme, Gary a travaillé avec quelques producteurs reconnus, dans le Niagara, avant de se joindre à Hidden Bench en 2011. Son attention aux détails et à la qualité, au chai, combinée à un vaste registre de compétences mécaniques, permettent à Gary de prendre en main de nombreux projets spéciaux et toutes sortes de questions d’entretien, en plus du travail courant au chai. Pour Gary, le travail en équipe réduite est un des aspects les plus agréables du travail au domaine. Quand il ne travaille pas chez Hidden Bench, il fait de l’ébénisterie dans son propre atelier, et passe du temps dans son jardin avec son épouse Wanda et leur chien Whisky.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Une bouteille de Hidden Bench, partagée avec ses parents.
Accord favori avec le pinot noir : bœuf bourguignon.
Accord favori avec le chardonnay : truite arc-en-ciel grillée.
Accord favori avec le riesling : Tarte à l’oignon alsacienne.
Vin Hidden Bench préféré : Pinot noir Locust Lane 2011.




Mike Boland

Gérant adjoint - Boutique

Sa curiosité constante a mené Mike vers des études supérieures en théorie politique classique, en philosophie, en politiques publiques, en analyse des systèmes et en histoire, puis des études en profondeur et une mise en pratique variée de l’œnologie en climat frais dans le Niagara. Mike se joint à notre équipe avec en poche la certification avancée WSET, ainsi que plusieurs vendanges chez certains des meilleurs producteurs de la région du Niagara. Il a choisi de se joindre à l’équipe Hidden Bench afin de mettre en application et de partager ses connaissances, en procurant une expérience mémorable aux visiteurs de notre salle de dégustation, ainsi qu’en offrant un soutien logistique pour les ventes et la distribution. Dans ses temps libres, il participe activement à rescaper des chiens, à cultiver toutes sortes de variétés anciennes de fruits et de légumes, à faire la tournée des bons endroits où manger et boire entre Hamilton et Buffalo, à boire du bourbon et du bon vin, et à lire, manger, cuisiner et découvrir toutes sortes de plats du sud des États-Unis.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Château d’Yquem 1991.
Accord favori avec le pinot noir : Hoppin’ John avec ris Carolina Gold et sauce aux pois Sea Island Red.
Accord favori avec le chardonnay : Des guimauves rôties sur un feu de camp.
Accord favori avec le riesling : Ceviche de pétoncles et chips de maïs avec queso fresco.
Vin Hidden Bench préféré : Nuit Blanche.




Maura Casey

Gérante adjointe - Boutique

Maura s’est jointe à notre équipe en juillet 2017 à titre de gérante adjointe à la boutique. Diplômée en administration de l’Université St Francis Xavier et détentrice d’un certificat en gestion du vin de Niagara College, et également dotée d’une véritable passion du vin, elle a le parcours tout indiqué pour occuper ce rôle chez Hidden Bench. Maura travaille également à l’obtention de son diplôme WSET. Après son retour de Londres, en Grande-Bretagne, où elle a travaillé et étudié en tant que sommelière, Maura a été heureuse de découvrir que Hidden Bench était à la recherche d’une personne de son profil. Elle a été attirée vers ce poste nouvellement créé par la possibilité de participer activement à toutes sortes de facettes du travail chez Hidden Bench, ainsi que par la qualité des vins. Son rôle consiste à vous permettre de passer un bon moment chez nous, tout en gérant le site Internet et en assurant d’autres fonctions en service à la clientèle. Fière Terre-Neuvienne, elle aime retourner auprès de l’Océan Atlantique aussi souvent que possible pour visiter sa sœur et son beau-frère à Halifax, ou encore ses parents à St John’s.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Syrah 2007 Esk Valley, Gimblett Gravels.
Accord favori avec le pinot noir : Champignons farcis à la pancetta.
Accord favori avec le chardonnay : Pintade rôtie.
Accord favori avec le riesling : Satay aux arachides.
Vin Hidden Bench préféré : Riesling Felseck 2014.




Jay Johnston

Œnologue en chef

En 2001, après un voyage inspirant autour du vin et de la gastronomie, sur la côte ouest canadienne, Jay est revenu à Toronto avec une seule idée en tête : abandonner le monde de l’informatique pour consacrer sa vie à la vigne et au vin. Depuis, Jay a commencé son apprentissage du vin avec un diplôme du programme de viticulture et d’œnologie de Niagara College, en 2005. Jay a déjà fait partie de l’équipe de Hidden Bench, et nous sommes donc d’autant plus heureux de l’accueillir de nouveau à titre d’œnologue en chef. Passionné des cépages de climat frais, pour leur finesse et leur délicatesse, Jay se sent pleinement à l’aise de mettre l’accent sur le pinot noir, le riesling et le chardonnay, dans les vignobles du domaine. Grâce à sa passion pour le terroir, son désir de cultiver nos vignobles à leur plein potentiel et son grand respect pour le travail au chai, Jay est immensément heureux de réintégrer la famille Hidden Bench. Quand il n’est pas dans les vignes, on le voit souvent jouer en défensive pour l’équipe de soccer des Hamilton United Old Timers, ou en train de regarder les parties d’Arsenal avec sa femme et ses deux fils.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Un pinot noir 1999 de l’Okanagan, lors de sa lune de miel!
Accord favori avec le pinot noir : Tout!
Accord favori avec le chardonnay : Un morceau de porc Berkshire local.
Accord favori avec le riesling : Crustacés et autres fruits de mer.
Vin Hidden Bench préféré : Riesling Roman’s Block 2014.




Meg McGrath

Gérante - Vente au détail

Meg s’est jointe à Hidden Bench il y a dix ans, et c’est elle qui dirige notre boutique et notre club de vins, en s’assurant que nos clients bénéficient d’une expérience exceptionnelle autour de nos vins. Grâce à son expérience dans le monde du vin en Australie, elle a été au cœur de la création de « Graze the Bench », un évènement vin qui est devenu une véritable tradition dans le Niagara. Meg a obtenu un diplôme en gestion hôtelière du William Angliss College de Melbourne, en plus d’être une sommelière accréditée. Son entrée dans le monde du vin s’est faite grâce à un pinot noir 1991 de la maison Coldstream Hills, qui a été une révélation à plus d’un titre, puisqu’elle a épousé l’œnologue de Coldstream Hills, Phillip Dowell, avant de l’accompagner au Canada. Une perte pour l’Australie, mais un gain pour le Canada ! Avec sa passion du vin et de la gastronomie, elle ne cesse d’essayer de nouvelles recettes à la maison ou de découvrir de nouveaux restaurants, dans ses temps libres, en plus de s’offrir des séances « thérapeutiques » de magasinage avec sa fille Sophia. Meg, Phil et Sophia adore les voyages, ainsi que le ski, le kayak et le plaisir de recevoir, dans leur résidence du Beamsville Bench.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Pinot noir réserve 1991, Coldstream Hills.
Accord favori avec le pinot noir : Confit de canard ou caille rôtie.
Accord favori avec le chardonnay : Homard vapeur, al fresco.
Accord favori avec le riesling : Tartelette au chèvre ou prosciutto.
Vin Hidden Bench préféré : Chardonnay Tête de Cuvée.




Joel Williams

Chef de culture

Originaire du Nouveau-Brunswick, Joel est arrivé chez Hidden Bench en suivant son amour profond de l’agriculture biologique qualitative et du bon vin. Motivé par la recherche de qualité et de précision, Joel est à la tête d’une équipe de 12 personnes, afin de maintenir et de continuellement améliorer la gestion des 32 hectares de vignes certifiées bio de Hidden Bench. Sommelier accrédité par l’ACSP, Joel est un des joueurs-clés de l’équipe de Hidden Bench, grâce à sa compréhension du lien direct entre une viticulture biologique précise et un processus de vinification donnant des produits de qualité. Avant de se joindre à Hidden Bench, Joel a étudié à l’Université St Thomas, au Nouveau Brunswick, pour ensuite prendre son expérience chez de solides producteurs du Niagara. Dans ses temps libres, Joel aime cuisiner, déguster de bons vins et cueillir les produits de la nature qui se trouvent sur le plateau de Beamsville, en compagnie de sa femme Jen et de leur fils Sawyer.

FICHE OENOLOGIQUE :

La bouteille-révélation : Cabernet sauvignon Frei Ranch 1996.
Accord favori avec le pinot noir : Lapin braisé aux morilles.
Accord favori avec le chardonnay : Pétoncles poêlés avec purée de courge musquée.
Accord favori avec le riesling : Charcuterie.
Vin Hidden Bench préféré : Pinot noir Felseck.